d3c87086     

Валентинов Альберт - Планета Гарпий



АЛЬБЕРТ ВАЛЕНТИНОВ
ПЛАНЕТА ГАРПИЙ
Фантастическая повесть
ПЛАНЕТА ПОД ЖЕЛТОЙ ЗВЕЗДОЧКОЙ
Молоденькая березка дрогнула, судорожно мотнулась верши-
ной и с хрустом вывернулась из земли, взметнув корни. Брыз-
нул земляной фонтан. На поляну, тяжело сопя, выбрался пахун.
Ослепленный солнцем, он замер на мгновение, покрутил огром-
ной головой, потом взвыл и помчался через поляну к Ирине.
Поверженная береза, зацепившись за него, волочилась следом.
Ветви подскакивали на буграх, и отрывающиеся листья, подхва-
ченные воздушными вихрями, метались в воздухе. Овальный фа-
сеточный глаз на широком лбу зверя налился фиолетовым пламе-
нем. Пахун был в ярости.
Ирина спряталась за дерево, положила руку на расстегнутую
кобуру бластера. Обычные пистолеты против пахунов бессильны.
Она не собиралась убивать зверя, жест был машинальный, отра-
ботанный долгой практикой. Не снимая ладони с тяжелой резной
рукоятки, она отступила на три шага глубже в лес. Дальше бы-
ло нельзя: из-за коричневого ствола покачивал пушистой голо-
вой убийца-одуванчик. Ветер дул в ее сторону.
Чудовище промчалось в каком-нибудь десятке метров, выво-
рачивая почву перепонками стальной крепости, срастившими его
шесть ног. Земля кипела вокруг него, как волны вокруг тор-
педного катера. Увесистый комок земли сломал ветку над голо-
вой Ирины, другой больно ударил ее в плечо. Она присела. Над
головой прошуршало, посыпались листья, в соседний ствол вре-
зался, пробив кору, угловатый обломок. Пролети он чуть ни-
же... Ирина поежилась. Обычно пахун не швыряется землей, да-
же когда гонится за добычей. Что же так взволновало самого
могучего, самого бесстрашного обитателя этой планеты?
Пахун взял левее, слепо ломясь сквозь кустарник, и Ирина
поняла причину его ярости: от хвоста до левой перепонки бол-
тался окровавленный лоскут кожи. Только у одного существа на
планете были когти, способные пробить шкуру, которую не бра-
ла пуля.
Ирина отпустила рукоять бластера. Теперь опасаться нече-
го: все живое разбегается от свежих следов пахуна. Правда,
следы эти мгновенно зарастают. Завтра же на вспаханной поло-
се покажутся крохотные зеленые стрелки, совсем нежные, как
шелковинки, а через неделю она покроется двухметровой тра-
вой, через которую без резака не пробиться. Таких полос на
планете много.
Ирина быстро шла вдоль полосы, перепрыгивая через, пова-
ленные деревья, с беспокойством отмечая, что след ведет в
нужном ей направлении. Неужели пахун напал на становище?..
Но потом след свернул в сторону. Вот на этом месте зверь
впал в бешенство и кинулся, не разбирая дороги. И здесь она
увидела гарпию.
Это был Лидо, великолепный экземпляр, один из самых спо-
собных в племени. В последнее время гибнут, в основном, са-
мые способные... Ирина наклонилась, погладила крупную взъ-
ерошенную голову с оскаленными страшными зубами. Только го-
лова и сохранилась, все остальное было втоптано в землю,
расплющено. Белый пух перекатывался по траве и постепенно
исчезал между деревьями. Битва произошла совсем недавно.
Мертвые глаза гарпии с остекленевшими зрачками глядели на
Ирину. Даже сейчас в них не исчезло то осмысленное выраже-
ние, та искра разума, которую с недавних пор земляне отмеча-
ли то у одного, то у другого представителя этого крылатого
племени. Тихо проговорив "Эх, Лидо, Лидо!", она отступила на
несколько шагов и вынула бластер. Грянул гром, и теперь
только взметнувшийся пух напоминал о погибшем. Не оглядыва-
ясь, Ирина быстро зашагала вперед.
В



Назад